Os cientistas revelam a evolução da forma moderna do cérebro humano

Evolução da forma do cérebro no Homo sapiens: forma cerebral de um dos primeiros membros conhecidos de nossa espécie, o crânio Jebel Irhoud, data de 300 000 anos atrás (à esquerda). A forma cerebral, e possivelmente função cerebral, evoluiu gradualmente. A morfologia cerebral atingiu a globularidade típica dos seres humanos de hoje (à direita).

 

Pesquisadores do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig, na Alemanha, revelam como e quando a forma típica do cérebro globular dos humanos modernos evoluiu. Suas análises baseadas em mudanças no tamanho e forma endocraneais nos fósseis de Homo sapiens mostram que a organização do cérebro e, possivelmente, a função cerebral, evoluíram gradualmente dentro de nossa espécie e atingiram inesperadamente condições modernas apenas recentemente.

 

A história evolutiva de nossa própria espécie remonta aos fósseis de Jebel Irhoud (Marrocos) datado de cerca de 300 mil anos atrás. A análise do ano passado desses fósseis por pesquisadores do Departamento de Evolução Humana no Instituto Max Planck para Antropologia Evolutiva em Leipzig foi destacada como uma das principais histórias científicas de 2017 por uma ampla gama de mídia impressa e online. Juntamente com o crânio de Florisbad (África do Sul, 260 mil anos) e Omo Kibish (Etiópia) datada de 195 mil anos atrás, os fósseis de Jebel Irhoud documentam uma fase evolutiva precoce do Homo sapiens no continente africano. O rosto e os dentes parecem modernos, no entanto, sua cintura alongada parece mais arcaica, como em espécies humanas mais antigas e em neandertais. Em contrapartida, é uma circulação globular que caracteriza o crânio dos seres humanos modernos atuais, juntamente com caras pequenas.

 

Em um novo artigo publicado na Science Advances, membros da mesma equipe de pesquisa agora revelam achados surpreendentes adicionais sobre a evolução do cérebro do Homo sapiens. Os paleoantropólogos Simon Neubauer, Jean-Jacques Hublin e Philipp Gunz usaram varreduras de tomografia micro-computadorizada para criar impressões virtuais da cicatrizes ósseas internas, chamadas de endocasts que se aproximam do tamanho e da forma do cérebro. Eles usaram estatísticas de estado de arte para analisar endocasts (moldes internos da caixa craniana) de vários fósseis e seres humanos atuais.

 

Evolução do lobo parietal e do cerebelo

 

Neubauer e colegas documentam uma mudança gradual dentro do Homo sapiens, de uma forma endocraneal alongada para uma forma mais globular. Destacam-se duas características deste processo: protuberância parietal e cerebelar. As áreas do cérebro parietal estão envolvidas na orientação, atenção, percepção de estímulos, transformações sensório-motoras subjacentes ao planejamento, integração visuoespacial, imagens, autoconsciência, memória funcional e de longo prazo, processamento numérico e uso de ferramentas. O cerebelo não está associado apenas a funções relacionadas à motricidade, como a coordenação de movimentos e equilíbrio, mas também com processamento espacial, memória funcional, linguagem, cognição social e processamento afetivo.

 

Os fósseis de Homo sapiens aparecem com formas endocranianas cada vez mais modernas de acordo com sua idade geológica. Somente os fósseis com menos de 35.000 anos apresentam a mesma forma globular que os humanos atuais, sugerindo que a organização moderna do cérebro evoluiu por algum tempo entre 100.000 e 35.000 anos atrás. Importante, essas mudanças de forma evoluíram independentemente do tamanho do cérebro – com volumes endocraneais de cerca de 1.400 mililitros, até mesmo os fósseis de Homo sapiens mais antigos de Jebel Irhoud caíram dentro da variação atual do tamanho do cérebro. “O cérebro é indiscutivelmente o órgão mais importante para as habilidades que nos tornam humanos”, diz Neubauer. Mas a forma moderna do cérebro humano não foi estabelecida na origem de nossa espécie, juntamente com outras características-chave da morfologia craniodental. Neubauer acrescenta: “Nós já sabíamos que a forma do cérebro deveria ter evoluído dentro de nossa própria espécie, mas ficamos surpresos ao descobrir quão recentes foram essas mudanças na organização do cérebro”.

 

Mudanças evolutivas no desenvolvimento inicial do cérebro

 

Nos seres humanos atuais, a forma globular característica da cicatrização se desenvolve dentro de alguns meses em torno da hora do nascimento. Philipp Gunz explica: “A evolução da forma endocraneal dentro do Homo sapiens sugere mudanças evolutivas do desenvolvimento inicial do cérebro – um período crítico para a fiação neural e desenvolvimento cognitivo”. Os pesquisadores argumentam, portanto, que mudanças evolutivas no desenvolvimento inicial do cérebro foram fundamentais para a evolução da cognição do ser humano. Jean-Jacques Hublin, co-autor e diretor do Departamento de Evolução Humana no Instituto Max Planck em Leipzig, diz: “A evolução gradual da forma moderna do cérebro humano parece paralelizar o surgimento gradual da modernidade comportamental, como se vê a partir do registro arqueológico “.

 

Os novos achados estão de acordo com estudos genéticos recentes que mostram mudanças em genes relacionados ao desenvolvimento do cérebro em nossa linhagem desde que a população se separou entre Homo sapiens e Neandertais. Eles aumentam a acumulação de evidências arqueológicas e paleoantropológicas que demonstram que o Homo sapiens é uma espécie em desenvolvimento com profundas raízes africanas e mudanças graduais duradouras na modernidade comportamental, organização do cérebro e potencial função cerebral.

 

 

Tradutor: Bruno Gallotte

Link para o original: Scientists Reveal the Evolution of Modern Human Brain Shape

Providenciado por: Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, artigo originalmente publicado em Science Advances.

Graduando em Ciências Biológicas, modalidade bacharelado. Apaixonado pelas neurociências, um curioso buscando entender as leis que regem a natureza do comportamento humano. Certo grau de peculiaridade quando o assunto refere-se aos psicopatas. Fã dos seriados: Hannibal Lecter, Dexter, MindHunters, House e Sherlock Holmes.

Faça um comentário!